Susan Boyle [蘇珊大嬸]相信大家都知道Susan Boyle這個原本名不經傳、參加Britain's Got Talent才一砲而紅的蘇珊大嬸,但是可能比價少有人會注意到她來自英國哪個小鎮。她在第一次上節目說過她來自哪裡,一個接近West Lothian叫Blackburn的小村莊


 


Blackburn (West Lothian) 事實上,我沒去過那地方。但是,早在我人還在英國也是一個叫Blackburn小鎮時,有回Emily愛牡蠣寫信跟我說:她的英國顧客問她,我是住在英國哪一個Blackburn?我這才知道原來英國有三個叫Blackburn的地方呀!當時我人在網咖,我在寫信問我英國朋友時,剛好網咖工作人員路過看到我寫的內容(他視力真好、、、有夠可怕的啦,我寫啥他們都看得一清二楚。
),直接就給我答案了。




3 Blackburns [三個布來克本]

我今天要講的就是我在英國待的Blackburn、應該也是比較有名的Blackburn。在我還沒去過Blackurn之前,我總是覺得這地名很好笑,怎麼會叫「黑燒」呢?哈哈!

Blackburn (Lancashire)

我待的那個Blackburn,位於英國蘭開郡(Lancashire),在北英格蘭。講個清楚些,它離曼徹斯特或是彼得兔故鄉湖區都只有兩小時的車程。坦白說,它真的不是一個美麗的城鎮,但是它附近有個叫里波谷(Ribble Valley)的地方,那邊的小鄉村景致迷人,叫人流連忘返。有空我會慢慢介紹。

到了Blackurn布萊克本,在那邊住了一段時間,同時也在附近玩了好幾個城鎮,我才明白我多麼地幸運。沒錯,就Blackburn這整個城鎮來說,或許那邊的居民素質比較差,但是交通上,由於地理位置優的關係,使得我無論往北向蘇格蘭的方向旅行,或是往南向牛津倫敦的方向,都相當方便。Blackurn布萊克本這地方向北向南似乎都三小時的路程。也因此,經常在英國旅行的我,漸漸明白原來北英格蘭是多麼地優美,反觀英格蘭南方,火車一路上的風景並不吸引人。呵呵,開個玩笑話,要是真有機會去英國念書,我搞不好會想申請湖區附近的學校呢。(唔,那大概只有蘭開斯特大學了吧。印象中那地方有個漂亮的城堡。) 不要小看布萊克本這個小城鎮喔!影星史蒂芬・席格(Steven Seagal)曾在2007年造訪這小鎮,在此開演奏會哩!

Blackburn [布萊克本]

Blackurn布萊克本這地方,剛剛提過當地人民素質較低。是的,在我去之前,就有人告訴我當地人民比較窮。充斥著許多印巴人,當地白人也有很多是只靠著政府失業救濟金過日子的無業遊民。所以那邊很多人罵髒話或是隨地吐痰(上述兩樣可說是國民運動了吧),他們當中也有人對於亞洲人也十分不友善。加上那地方的華人少之又少,感覺好像不會超過50個,所以我們很容易成為被當地白人或印巴人叫"chinky"的對象,或者是離你不遠處吐痰。這是住在Blackurn布萊克本比較負面的印象。

至於口音方面,當地人操的口音,我剛到那邊時總覺得他們的口音比較像德語,哈哈!想挑戰英國口音的話,可以看以下這兩篇:
http://lynettesun.pixnet.net/blog/post/25526730
http://lynettesun.pixnet.net/blog/post/25451062

那麼居住品質呢?安全嗎?我個人的經驗是還滿安全的。那些白人雖然口頭上攻擊華人,但是可能是因為我是女生,他們英國人覺得欺負女生是很不紳士的作風,所以沒有人身攻擊事件發生。當然,我也儘可能晚上不出門。任何地方都有危險的時候,所以都不能掉以輕心。

The View from my window (2)

上面那張照片是我從我在英國住了快一年的房間往外拍的景色。這風景我看了快一年。看著它從綠意盎然,到落葉枯黃,枝頭凋零,到整片櫻花朵朵,又到枝椏滿是綠,春去春又來,只是我離開的時間也到了。這是一個韓國朋友Lee叫我拍的,她說:「妳應該將這拍下來。」果然,她是對的。

不過有趣的是,在英國一年,我只看過飄雪,沒看過下雪,算有點美中不足。Sleeting in Blackburn in 2007

但是我永遠忘不了我第一次到Blackurn布萊克本這地方的第一印象:「這是英國嗎?感覺好落後。」我住的地方是志工宿舍,那邊牆壁脫落,電暖器有點生鏽的樣子。我有一個偉大的英國女室友瑞秋把整個客廳弄得凌亂,地上都是紙屑。而且我的房間連像樣的桌椅都沒有,所以當時我很懷疑英國人是在哪寫字的呀?加上衣櫥旁邊的抽屜還有個地方壞掉,簡直破爛到極點。當時我連床套被單枕頭套都沒有,好心又善良的Anna居然跑到離我們志工宿舍至少15分鐘的工作地點一路幫我提著床套那些東西給我。還給了我一個燦爛的笑容。她也是第一天就帶我去BBC免費網咖的人喔!好讓我可以寫信給家人朋友報平安。可惜BBC免費網咖這美好園地,在2008年時因為經費不足而被撤掉囉。那裡面的咖啡一杯好像才50 pence耶,真便宜。

The BBC Radio (1)

比較特別的是,英國很多電燈都是用燈籠罩著呦!好有趣。怎麼會用中國味那麼濃厚的東西裝飾呢?

My room (2)

那麼生活機能呢?很方便。可說是「麻雀雖小,五臟俱全」。我住的附近就Netto,雖然Netto不是很高檔的超商,但是基本上我需要的東西,在那邊都可以買齊。還記得第一天到英國,好心的英國室友Anna帶著我去Netto採購。我當時其實很彷徨,在台灣茶來伸手,飯來張口,當時我真的有點傻眼:怎麼辦?我今晚的晚餐要吃啥?總不能讓英國人看台灣人的笑話吧!我當天簡單弄一下給自己吃吐司夾蛋配奶茶。誰也沒料到後來我自己在英國煮菜煮得挺開心的咧!想知道當地物價的話,可以詳見這篇:http://lynettesun.pixnet.net/blog/post/25450849

Cooking in Blackburn [我在英國煮的食物]  

Blackurn布萊克本這地方,真讓我見識到即便是一個小鎮,英國政府真的都市規劃非常好。很多地方,尤其是觀光景點,基本上都離火車站不遠,所以觀光客可以拿著地圖到處走馬看花。市中心以超商Morrisons為主,旁邊就是車站。前方還有Blackurn布萊克本大教堂。在往前一點,就是網咖,然後往右邊就是購物中心,還有圖書館、當地迷你博物館、還有我很愛的Natwest銀行喔!旅遊中心也在教堂附近。

Interesting statue in front of Morrisons @ Blackburn, the United Kingdom

下面這張照片是2007年情人節在布萊克本Natwest銀行拍的。很可愛吧!

Natwest in Blackburn on Valentine's Day [布來克本可愛的銀行]

提到這個博物館,我不得不說一下:袖珍地很誘人哩!裡頭除了介紹印度巴基斯坦文化,也有Blackurn布萊克本這地方十八、九世紀的工業時期風貌。最重要的是,還有當地一位富豪捐贈的物品,包含他蒐集的外國貨幣,甚至是一件巨大的和服,都可以在這迷你但有趣的博物館見到呢!我很訝異當地人如此慷慨捐贈自己愛惜的文物供後人好好欣賞,共同維護當地特有資源文化產物,並且一起創造永續無形資產價值。如果可以,台灣有沒有可能有小鎮的居民也將自己家中傳家寶聚集起來,為整座城鎮建立出屬於自己歷史淵源文化的博物館?讓後代子孫瞭解當地的歷史故事呢?

Doubledecker& phone box & Mail box in Blackburn [雙層巴士後方就是布萊克本火車站]  

為何我會說Blackurn布萊克本其實是好地方呢?因為它的圖書館週一到週日都開放,大概只有聖誕假期或是銀行假才閉館吧。我還記得剛到英國的頭幾天,我去圖書館用電腦,阿斗娃對我說我用電腦的時間將是half past three,當時我有點錯愕。即便在台灣就學過這種報時間的方式,當時還是一時無法反應過來。

我記得圖書館附近還有間中國餐館呢!當時午餐外帶一份是2.8元英鎊,晚餐外帶則是3.2元英鎊。我居然嫌貴,所以從未吃過。它生意可說挺不錯的呢!不過,我當時在Blackurn布萊克本,當地並沒有中國商店。所以如果想吃台灣泡麵,我都得把握我在曼徹斯特或是利物浦等大城市旅遊時採買的時間購物。

在英國,似乎每個城市都有河流經過。在倫敦是泰晤士河,在約克是River Ouse,在新堡是River Tyne,而在Blackburn,也有小河。不過是canal運河啦!很可惜的,我在英國一年,卻沒親自找過在Blackburn的運河。真希望有天能再回去Blackburn看看以前工作單位的老闆,看看網咖還有圖書館認識的人,去探索以前有機會卻從未發掘的地方。

這網站有很多我沒發現的Blackburn。http://www.panoramio.com/map/#lt=53.758597&ln=-2.466860&z=4&k=2

View from the Family-Run Hotel

英國另一個Blackburn,在Aberdeen亞伯丁附近

為何特地在此大費周章寫這篇文章呢?原因無他,純粹是因為布萊克本給了我很多在英國的第一次回憶。所有美好的不美好的,我都在這個小鎮見識到了。

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  • buffon
  • 最後一張拍的很漂亮!有一隻英格蘭超級足球聯賽(Premier League)的球隊,球風硬朗,被大陸球評稱為「暴力本」的「布萊克本」隊(Blackburn Rovers FC),應該在這裡吧 ?
  • 對呀! Blackburn有著名的足球隊。不過我忘記補上去了。呵呵~~
    很可惜的是,因為我不是足球迷,所以我也沒親自去他們的足球場參觀過。
    (能否參觀我也不得而知了。)
    有回跟一個在台灣的英國記者聊天,我跟他提到Blackburn。
    他劈頭就說那裡有個有名的足球隊。哈哈。

    「暴力本」的「布萊克本」隊...我應該不用太訝異,
    因為Blackburn的人素質通常不高,哈哈。

    Muffin 於 2010/03/13 21:34 回覆